En busca de las focas del Mar de Wadden en Dinamarca

Dinamarca no es uno de los típicos destinos para viajar con niños por Europa. En mi opinión es un excelente lugar para viajar con los más pequeños de la casa, y no solo porque es el país donde se creó la empresa Lego. El primer lugar que visitamos al día siguiente de poner los pies en tierras danesas fue la isla de Mandø, un lugar privilegiado para ver focas en libertad en el Parque Nacional del Mar de Wadden. Esta excursión era imprescindible para mi hijo, gran amante de los animales. Llevaba meses y meses deseando ver las focas y por fin había llegado el día :).

tractorbus hacia Mando

Cómo llegar a la isla de Mandø

La isla de Mandø está en la zona de Dinamarca conocida como Jutlandia, el único terreno que está unido a Europa por Alemania, ya que el resto de Dinamarca son islas. Mandø está entre las islas de Fanø y Rømø y tan solo mide 12 km de circunferencia. El pueblo más importante y cercano es Ribe, conocido por ser el más antiguo de Dinamarca. Para llegar a la isla de Mando hay dos formas: en coche o en traktorbus. Hay una carretera llamada «Låningsvejen»que une la isla con la península y se inunda dos veces al día por las mareas, donde el nivel del agua puede alcanzar hasta 1,70 m. Cuando hay marea alta es imposible llegar a la isla. Pero cuando la marea es baja, la única forma de llegar a Mandø es con el traktorbus, una especie de autobús tirado por un tractor. Si prefieres ir con tu coche, deberás esperar a que baje del todo la marea para poder pasar. En la web del Gobierno de Dinamarca puedes consultar el nivel de las mareas.

Tractorbus rojo y azul

Llegar a Mandø en tractorbus

Existen dos empresas que gestionan el servicio de tractor-bus de Ribe a Mandø y en ambas se puede reservar por adelantado:

Nosotros cogimos el tractor de color verde ya que la empresa también hace la excursión para ir a ver focas. Esa misma mañana vi que el tiempo era más o menos estable, reservé por Internet y nos dirigimos bien temprano a las afueras de Ribe para coger el tractor que salía a las 10h. En el punto de inicio hay una casa con lavabos y las entradas se deben comprar en efectivo, no admiten tarjeta.

Aparcamiento y casa desde donde salen los tractor-bus hacia Mando

Hay dos tipos de tickets: para ir solo hasta la isla de Mandø o para ir hasta Mando y luego hasta la playa donde están las focas. La excursión se llama Seal trip Koresand (Koresand es el bancal de arena donde están las focas). Nosotros obviamente pagamos por este billete. Te dan una pulsera para identificarte, subes al tractor y se pone en marcha hacia la isla de Mando. Ese día hacía un frío y un aire de mil demonios. Enseguida me arrepentí de no haber cogido más ropa de abrigo. Pero por suerte solo pasamos frío ese día y además el tractor tenía mantas para taparte las piernas. Aunque somos los primeros en llegar, me mantengo firme y nos quedamos al final del tractor, para poder hacer fotos por la parte trasera :).

Tractorbus verde en el banco de arena de Mando

El tractor sale de tierra firme y atraviesa literalmente el mar, por un camino de unos 4 kilómetros inundado por la marea, pero señalizado con arbolitos. El paisaje ya es impresionante: el tractor avanza por el mar y cada vez queda más lejos la tierra, hasta que desaparece. No se ve nada alrededor.

Traktorbus avanzando por el camino que va a Mando

En pocos minutos llegamos a Mando. El paisaje cambia por completo y el tractor pasa por verdes campos y un dique, donde vemos ovejas y un par de ciclistas. Más o menos hemos tardado unos 40 minutos.

Mandø Kro

El tractor para en la posada Mandø Kro y aprovechamos para ir al lavabo. La gente pide bebidas calientes, ya que también es un bar restaurante. Tras la pausa (de unos 15 minutos), volvemos a coger otro tractor que nos llevará a ver las focas en Koresand.

Posada y restaurante Mando Kro
Esta posada fue construida antes de 1900.

Salimos otra vez de tierra frme para adentrarnos en lo que parece el fin del mundo. ¿Veis el camino de la foto inferior? por ahí va el tractor y se mete en el agua hasta llegar a un gran bancal de arena.

Camino en Mando por donde va el tractor hasta el banco de arena donde están las focas

No vemos nada a nuestro alrededor, solo arena y agua. Hay una chica de la empresa de tractores que va explicando detalles del entorno. Primero lo dice en danés, luego en alemán y al final en inglés. O sea que tengo que estar atenta a lo que dice, entenderlo para luego explicarlo a mi marido y a mi hijo :). El aire se cuela por el tractor y la emoción se palpa en el ambiente cuando se eleva un murmullo general: las focas ya se ven a lo lejos.

Safari de focas

El tractor para y la gente baja en tropel deseosa de ver focas. Sacan unos prismáticos grandes para que podamos ver, porque las focas están muy lejos y no nos dejan avanzar. Nosotros llevábamos unos pero comprobamos que no sirven de nada, debían estar estropeados.

Gente mirando las focas a lo lejos en Mando

El conductor del tractorbus decide que sí que podemos acercarnos más :). Por suerte mi cámara de fotos tiene bastante zoom y podemos ver a las focas de maravilla, estiradas en la arena y mirándonos, la mar de tranquilas.

Focas estiradas en la arena en el Mar de Wadden de Mando

Un par de focas curiosas se acercan nadando hasta donde estamos. ¡Que suerte hemos tenido! Así las podemos ver mucho más de cerca.

Foca mirándonos dentro del Mar de Wadden

Este lugar impresiona de verdad. No hay nada, solo viento, mar y arena. Una de las personas se descalza para mojarse los pies. El agua debe estar congelada… Si estamos pasando frío a finales de julio, ¿a qué temperatura estarán en invierno?

Banco de arena en Mando

Más o menos estamos un poco más de media hora viendo las focas. Volvemos a subir al tractorbus para ir a Mandø y dar una vuelta por la isla.

Paseo por la isla de Mandø

Mando es una isla muy «cuqui» donde tan solo viven 35 personas en todo el año. Hay pocas casas y las que hay parece que son de veraneo. Además no veréis casi ningún coche. En muchas puertas de las casas hay mesitas donde venden piedras pintadas, ramilletes de flores o jabones. Cada artículo tiene un precio y dejas el dinero y te llevas el regalo. Así son de confiados. Hay un grupo de niños que han montado su paradita, aprovechando que vienen turistas a ver las focas. Están en el suelo, tapados con mantas y pasando el rato.

Otros niños van dando vueltas con sus bicicletas. El ritmo es pausado, disfrutando de los rayos del sol. Hay un parque infantil con un arenero lleno de palas y cubos. Nadie se lo lleva. Juegan y se van. Así es de respetuosa la gente.

Parque infantil en la isla de Mando

Por detrás del parque hay una exposición sobre la naturaleza de Mando y del Mar de Wadden. La entrada es gratuita.

Al lado del parque hay mesas de picnic y la única tienda de comestibles de la isla. Los niños dejan las bicis en la puerta, compran un helado y se van. Muchas familias han venido a pasar el día a Mando, con mantas, neveras y termos. Todo lo necesario para una jornada relajada en contacto con la naturaleza. No hace falta nada más…

Supermercado, mesas de picnic y mini biblioteca en Mando
Lo de la izquierda es una mini biblioteca y el edificio rojo es el supermercado-

La isla no tiene mucho que ver, pero es una delicia pasear por sus pocas calles. La iglesia y el cementerio son una monada, limpios y repletos de flores. Es la tercera iglesia construida en la isla ya que las otras dos las destruyó el agua.

iglesia y cementerio de Mando
La iglesia es de original medieval.

Os podéis acercar al molino reconstruido de 1832, que está al lado de Mando Kro. En la web dice que abre en verano, pero nosotros lo encontramos cerrado.

Molino de Mando

Hay un museo, Mandø Museum, donde a través de sus exposiciones se puede conocer como era la vida en esta pequeña isla, donde las personas se dedicaban a la agricultura y la pesca.

Museo de Mando por fuera

Cerca está la estación de salvamento marítimo (Redningsstationen) que ahora es una tienda de recuerdos y objetos de artesanía.

Mesas de picnic en Mando.

Y también es muy recomendable acercarnos a la playa, por donde el tractor ha pasado para ir a ver las focas. Muy a lo lejos se ven las fábricas de la ciudad de Esbjerg y hay una columna que marca el nivel del agua y el año. Parece que esta isla se ha inundado más de una vez!

Dónde comer en la isla de Mandø

Para lo pequeña que es la isla, hay tres lugares donde podremos comer:

  • Mando Kro: es donde salen y llegan los tractores verdes. En verano el restaurante ofrece un buffet libre a base de ensaladas, carnes y pescados. Aquí es donde comimos nosotros y donde por primera vez comí el arenque marinado, plato típico danés. Te hacen un descuento si has llegado a Mando en los tractores verdes.
  • Café Mandøpigen: también alquilan apartamentos y realizan excursiones para ver focas y coger ostras, pero desde un barco con ruedas de tractor.
  • Restaurant / Cafe & Hotel Wadden Sea Mandø.

¿Sabes como volvimos a tierra firme?

Los horarios de vuelta a Ribe están en la web y en un panel que hay en Mando Kro. Generalmente hay dos horas de vuelta pero no os fiéis. Preguntar a la chica del tractor o en la posada Mando Kro cuando sale el tractor de vuelta. Os lo comento porque nosotros casi nos quedamos tirados en la isla :). Resulta que dijeron en voz alta que solo habría un tractor de vuelta a Ribe a las 13:30. Yo no me enteré y nos fuimos tan tranquilos a comer. Es cierto que vimos a casi todo el mundo irse en ese tractor, pero no pensamos en que era el último, confiados en que por la tarde había otro. Dimos una vuelta por la isla hasta la hora que en principio salía el próximo tractor.

Pero cuando llegó un tractor y el conductor se puso a limpiarlo, ya me empecé a poner nerviosa sabiendo que algo estaba pasando. El pobre señor no sabía inglés y me llevó adentro del restaurante para que me pudiera comunicar con la misma chica que nos había atendido en la comida. Me dijo que el último tractor ya se había ido y que hasta mañana no salía otro. La cara que puse tuvo que ser un poema ya que casi me pongo a llorar. Empezaron a hablar entre ellos en danés. Yo les pregunté en mi penoso inglés que es lo que podíamos hacer. Y tras hablar entre ellos, me dijeron que la marea ahora estaba alta y que no se podía pasar con ningún vehículo. Pero que a las 5 de la tarde bajaba la marea y que uno de ellos nos llevaría a tierra.

Le hice repetir que a las 5 entonces saldríamos. Y que si, que a las 5 volviésemos a la pensión y que aprovecháramos para dar una vuelta. Les di un montón de gracias porque ya me veía pasando nuestra segunda noche en Dinamarca en una pensión en una isla perdida del Mar del Norte…. En fin, que eso es lo que hicimos. Dimos una vuelta y a las 5 volvimos, donde un amable señor que no sabía hablar inglés nos devolvió a tierra en su furgoneta, los 3 sentados al lado de él apretados como morcillas :).

Carretera de Mando a Ribe tras bajar la marea

Y cierto es que justo acababa de bajar la marea porque todo el camino estaba mojado. Cuando llegamos a tierra, había un montón de coches esperando que bajara la marea. Uno de ellos preguntó al señor si ya se podía pasar. Al llegar al coche, casi doy un beso al suelo como el Papa. ¿Os podéis imaginar los nervios que pasé? Esto pasa por ser guiri , je je :).

Parque Nacional del Mar de Wadden

El Mar de Wadden es el Parque Nacional más grande de Dinamarca, nombrado en 2010. Además es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Para conocer más en profundidad este parque, podéis visitar el Wadden Sea Center, inaugurado en 2017. Esta zona es una joya de la naturaleza: humedales, observación de aves, recogida de ostras y por supuesto las focas. Además de Mandø, también se pueden ver focas en la vecina isla de Fanø.

Esta excursión fue una pasada. Mi hijo la recuerda muy a menudo y le encanta ver una y otra vez las fotos de las focas. Si aun no te he convencido, mira este vídeo 🙂


Información de Mandø

  • Mapa de Mando (PDF).
  • Información en la web de la Oficina de Turismo.
  • Tractores verdes:
    • Dirección: salen de Mandøvej 31, 6760 Ribe (Google Maps).
    • Tarifas 2020: no aceptan tarjeta de crédito.
      • Ida y vuelta a Mando: 60 DKK adultos y 40 DKK niños. DKK son coronas danesas 🙂
      • Ida y vuelta a Mando y a Koresand para ver las focas (Sealtrip): 210 DKK adultos y 160 DKK niños hasta 12 años.
    • Horarios 2020 (PDF): la excursión se realiza de mayo a octubre y los horarios varían cada día y cada mes, ya que dependen de las mareas.
    • Reservas en la web.
  • Tractores rojos y azules: al contrario que los tractores verdes, solo van a Mando pero no a las focas. Tiene una rampa para sillas de rueda o carritos de bebé.
  • Tour ferry «Mandøpigen»: es un barco con ruedas de tractor que sale de Mando para ver focas y/o coger ostras.
  • Seal safari desde Vadehavscentret: el centro del Mar de Wadden organiza excursiones para ver focas. Salen tractor buses desde el centro hasta el dique de Mando. Y desde allí se camina unos 3 km hasta donde están las focas. Esta actividad solo se realiza en verano y parece ser que solo en agosto.
  • Mandø Museum: los horarios de apertura del museo coinciden con la llegada y salida de los tractorbusses. La entrada cuesta 25 DKK adultos y 10 DKK niños.
  • Mandø Mølle: los horarios de apertura del molino están en Mandø Kro.
  • Klithus Mandø o Mandø Centret : exposición de la naturaleza de Mando. aquí encontraréis lavabos públicos. Está al lado del Restaurant Vadehavet.
  • Consulta cuando hay marea alta en Mando.
  • Rutas a caballo.

Otras actividades y lugares cerca de Ribe

Si estás buscando destino de vacaciones familiares, consulta la guía de vacaciones de Suiza con niños y la guía de vacaciones familiares de Alemania.

Deja un comentario